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关于鲎的十个秘密

作者:admin 来源:网易新闻 发布时间: 2016-10-27 15:29  浏览次数:
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关于鲎的十个秘密

这种缓慢的海洋生物有奇怪的血液、更奇怪的游泳习惯,以及一件很可能会救你命的秘密武器。

1. 鲎令人难以置信地古老

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2008年发现的体宽25毫米的Lunataspis aurora在4.45亿年前就爬在马尼托巴湖底了。这使它成为世界上已知最古老的鲎。鲎现存有四个物种,都与它们早已灭绝的祖先很相似。

鲎通常被媒体誉为“活化石”,被认为是冻结在时间里。然而,外表可能是误导的,进化并没有真正把这些无脊椎动物拉下,它们在过去5亿年里已经变化了不少。例如,一些史前物种的肢体分裂为两个分支,但今天的样本只有一个。

2. 它们不是螃蟹

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事实上,它们甚至不是甲壳纲动物。不像真正的螃蟹和它们的近属,马蹄“蟹”没有触角。那么,这种奇怪的海洋生物属于节肢动物家族树吗?生物学家们将它们分类为一个螯肢动物亚门,其中还包括蛛形纲,其成员有两段躯干和一双独特的钳形进食副肢称为螯肢(因此而得名)。

3. 每只都有一个巨大的视觉器官阵列

 

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Rachel Oh via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

 

它们外壳侧面有大型复眼。交配季节到来时,这些豆形器件帮助发情的鲎找到交配小伙伴。在每一个背后,有一个小的原始感光体称为侧眼,壳前部中央有两个小眼和一个内顶眼。在它底部,一只鲎有两只“腹侧眼”,推测有助于它在游泳时导航。

对科学家们来说最有趣的是那对复眼。凭借其相对简单的布线,它们很容易研究,并教给我们很多关于我们自己眼睛的功能。

4. 幼体会倒着游泳

 

鲎从A点到B点一般是靠在海底上走,然而,幼体往往会翻转过来,在水中推动自己,用鳃作为额外的桨。随着年龄的增长,它们就不经常这样做了。

5. 带尖刺的尾巴有几个用途

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尽管许多人错误地相信,但它不是用来刺东西的。它的用途包括充当舵,以及帮助该节肢动物在翻面以后再翻回来。

6. 成体主要吃双壳类

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鲎的幼虫和成体都吃水生蠕虫,虽然成体也吃藻类和腐肉,它们主要吃蛤蜊和贻贝。当到了进食时间,这些低调的掠食者们先用腿上部的多刺区域捣碎食物再推入口中。

7. 数十万只聚集在特拉华湾度过年度巨型纵欲狂欢

 

每年五六月,该海湾成为地球上最大的大西洋鲎产卵区。在夜间,一只雌性和一只(或几只)热烈追求的雄性爬上岸。在她挖洞产卵后,雄性就给它们受精。数量巨大的岸禽类候鸟降临海湾,靠营养丰富的卵长膘。这些鸟类中有许多红腹滨鹬,它们以蟹卵宴作为从北极到南美年度迁徙中的最后停靠站。

8. 存活到成年的很少

关于鲎的十个秘密

一只母鲎每次可以下9万颗卵。即使如此,估计只有约10个胚胎会活到成年。在它们有机会孵化前,鱼、海龟、和鸟类都以卵为食。有这么多种动物完全依赖于这种饲料,筑巢的鲎对特拉华湾和世界上无数其它地区的生态环境至关重要。

9. 大西洋鲎雌性比雄性大百分之25到30

关于鲎的十个秘密

说到繁殖,雌性成熟得也更慢:雄性到8岁或9岁时就已经准备交配了,但对方要到10岁或11岁才开始繁殖。

10. 如果你不到40岁并且接种过疫苗,那要归功于鲎

关于鲎的十个秘密

人类没有蓝色的血,而鲎有。我们的血用铁基血红蛋白运输氧到全身,而鲎靠含铜的血蓝蛋白。铜氧化时变成蓝绿色。

奇怪的颜色并不是鲎血唯一引人注目的东西。海边是彻头彻尾肮脏的地方:一克海底沉积物中大约含有10亿个细菌。不像我们,节肢动物缺乏对抗感染的白细胞,相反,在鲎的身体中有称为变形细胞的特殊细胞攻击病原体,把它们密封在黏胶物理屏障中,从而阻止疾病传播。

 

自从约翰霍普金斯大学内科医生Frederick Bang在1956发现了这一特性,医学科学家们一直在利用它。为确保疫苗或注射药物是安全的,他们在样品中加入鲎变形细胞。如果产品还没有做好,细胞遇到细菌就会开始释放黏胶。在七十年代,FDA对实验性药物和外科植入物强制了该测试。如果没有这些华丽的动物,过去四十年里数千甚至数百万人就可能死于不卫生的注射。

鲎血像你可能预期的一样值钱:卖家现在叫价每夸脱15,000美元。这种魔法灵丹妙药每年从超过60万只“捐赠者”中提取,每只被取走30%血液并在48小时内被释放。然而可悲的是,许多并不能坚持到那么久,捕获的鲎中约有10~15%在此过程中死去,而幸存者则可能在一段时间内表现出昏昏欲睡的行为。科学家们对这个问题并不无动于衷,研究人员们一直在试图研发合成变形细胞。

 

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